商标积压:一场完美风暴正在威胁美国商标申请

来源:作者: 2021-08-202037

最近,美国专利商标局(USPTO)商标专员大卫.古德(David Gooder)在USPTO局长论坛博客上写道,美国商标注册量比2020年同期增长了63%。 仅2020年12月,USPTO就收到了超过9.26万件商标申请。这导致商标审批流程中的多个阶段出现了延误,与之前的10天待审期的目标相比,目前商标电子申请系统(TEAS)的预审阶段有75天的待审期(截至2021年7月5日),USPTO还在2020年第四季度达到一个待确定的里程碑,待审申请突破了100万件大关,有1,002,768件申请处在排队序

最近,美国专利商标局(USPTO)商标专员大卫.古德(David Gooder)USPTO局长论坛博客上写道,美国商标注册量比2020年同期增长了63%

202012月,USPTO就收到了超过9.26万件商标申请。这导致商标审批流程中的多个阶段出现了延误,与之前的10天待审期的目标相比,目前商标电子申请系统(TEAS)的预审阶段75天的待审期(截至202175)USPTO还在2020年第四季度达到一个待确定的里程碑,待审申请突破了100万件大关,有1,002,768件申请处在排队序列之中。这已经影响到申请程序起始阶段的注册商标申请人。

2020年第一季度收到首次审查意见的等待周期(First Action Pendency)2.8个月。而2021年第一季度,等待周期长达4个月,第二季度收到首次审查意见的周期接近5个月。此类延误会影响商标所有人保护其品牌的能力,可能会增加消费者的困惑并影响到合法商标的价值。

是什么导致了商标申请激增?

USPTO承认来自国内外的申请量都有所增加,一部分原因是与疫情期间电子商务活动的增加有关。在家中的人们更多地使用了食物外卖和生活购物的应用程序,更多地观看了流媒体视频内容,以及使用视频会议软件参加会议。上述行为增加了这些服务和相关行业的商标申请。

与新型冠状病毒(COVID-19)肺炎相关的标志数量也出现了大幅增长,这就像人们前几年看到的情况那样,例如2001911日的恐怖袭击和唐纳德.特朗普(Donald Trump)推文上的“COVFEFE”一词。

商标,就其性质而言,会受到现实事件的高度影响,人们总是希望有机会利用现有热点,即使它可能相对短暂。提交的许多商标申请含有COVID一词,从明显的词汇“CORONAVIRUS”“COVID-19”到更具创意的申请词汇如“EVEN HATERS HATE CORONA VIRUS”“COVID PRO QUO”“COVID KID”

亚马逊品牌备案的改变

似乎更糟的是,在202011月,亚马逊放宽了其获准品牌备案(Brand Registry)的要求。亚马逊现在不再要求卖家进行联邦商标注册,而是(对某些卖家)只要求品牌名称已经提交过联邦商标申请,就有资格获得亚马逊品牌备案。

随着2020年销售额超过3860亿美元,这家电子零售业巨头的任何举动都将影响到产业界。亚马逊大约2/3的销售额是由第三方卖家完成的,这些卖家以及他们所致力的品牌正在竭尽全力地利用在线购物的增长势头。

亚马逊品牌备案为名单上的备案人带来了收益,并提供了以准入为条件的上市工具。一旦卖家进入亚马逊品牌备案系统,优化的品牌内容、商店、赞助品牌以及品牌的后台数据都会提供给亚马逊卖家。

有人说,进行亚马逊品牌备案登记是在亚马逊上取得成功的关键要素,这驱使在亚马逊销售的卖家具有备案压力,并增加了发生欺诈性注册的可能性。

全球申请的影响

USPTO的数据显示,几乎所有的外国商标申请数据都有所增加申请文件——外国()”2019年第四季度的53,151件增加到了2020年第四季度的83,011件,同比增长了56%

然后,到2021年第一季度外国类别的商标申请又增加到了106,025件,继续保持了这种激增的势头。与2019年第四季度相比,几乎增长了100%

截至2021年第一季度,申请文件——总量()”比上一财年增长了71.3%外国申请的活跃注册总量也出现了大幅增长,截至2021年第二季度的注册总量为532,700件,而2021年第一季度的注册总量为510,373,这意味着USPTO今年第二季度的外国注册量有22,000多件,超出第一季度,虽然第二季度的数据还没有完成。

USPTO多年来收到的中国专利和商标申请一直在增加USPTO的一份报告称,这些增长包含一些非市场因素。中国在国内各省设立了70多个补贴计划,鼓励公民在国内外注册商标。

通常,这些补贴的金额大于注册成本,造成即使没有商业使用的实际意图也要注册商标来创收的情况。自深圳和中国其他城市开始为国际商标申请提供补贴后,USPTO发现源自中国的欺骗性商标申请有所增加。

20201月,中国国家知识产权局(CNIPA)宣布将努力清除这些欺骗性的申请。但3个月后,即20203月,中国指出其国有企业根据《马德里议定书》提交的商标申请量增加了50%

最近的数据表明,2020年第四季度的美国商标申请有38.47%来自中国申请人。很明显,中国申请人很可能在未来的商标注册中占据到越来越大的比例。

另一个阻碍USPTO发展的最新趋势是有大量欺诈性的低成本商标代理网站,尤其是来自巴基斯坦的网站,用户可以在这些网站上以低至45美元的价格申请注册。

诸如Digitonics LabsTrademark Terminal公司以及Trademark AxisTrademark Falcon等相关实体,还有像“trademarkterminal.com”“logoterminal.com”“designsterminal.com”以及最引人注目的“usptotrademarks.com”之类的200多家网站,它们负责向USPTO提交了数千件商标申请。

幸运的是,其中的大多数申请都被初始驳回了,因为它们没有个人电子邮件地址和电话号码,而是在重复使用“uspto@trademarkterminal.com”这样的通用邮箱,并用公司电话号码来代替申请人的电话号码。

尽管审查员在审查通知中要求提供申请人的个人电子邮件,但这些实体的代理人在后续回复中似乎忽略了这一要求,导致许多申请最终被拒绝。这些实体在近75%的申请中都向客户提供的是虚假或伪造的证书。毫不奇怪,这些申请是USPTO申请积压的部分原因。

85日,古德撰写了另一篇博文,他在博文中宣布USPTO将该局标志进行商标注册的目的是要试图遏制这些欺诈行为。古德说,误导性诱惑和商标申请诈骗是一个日益严重的问题,并且该局鉴于非法冒充USPTO标志的复杂情况迅速增加,要求为其自身提供额外的法律保护

接下来会是怎样?

USPTO正在采取一些其他措施来抵消这些挑战。他们致力于通过技术解决方案的实施系统优化来重点改善审批流程的时长,正与执法机构合作以阻止导致申请积压的欺诈性活动,并且他们还在招募更多的代理人和工作人员。

有趣的是,他们没有提到如何解决源自中国的申请量激增而具体采取的措施USPTO打算将审批时长恢复到惯常水平,人们应该在接下来的几个月中看看他们如何实现这一目标。但在此之前,商标所有人在等待其申请得到处理时必须表现出耐心,因为人们不知道这种申请量激增的情况会持续多久以及是否会消退。

来源:中国保护知识产权网

 

 



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