海外 | 2021年美国专利商标局的主要发展

来源:作者: 2022-01-10299

本文概述了2021年美国专利商标局的主要发展情况,包括了领导层调整、应对新冠肺炎(COVID-19)疫情、修订专利律师资格、《商标现代化法》的实施、2021年专利和商标申请及趋势、1100万件专利里程碑等。

  本文概述了2021年美国专利商标局的主要发展情况,包括了领导层调整、应对新冠肺炎(COVID-19)疫情、修订专利律师资格、《商标现代化法》的实施、2021年专利和商标申请及趋势、1100万件专利里程碑等。

  01

  领导层调整

  按照行政部门的调整,凯瑟琳.维达尔(Kathi Vidal)已被提名接替前美国专利商标局(USPTO)局长安德烈·扬库(Andrei Iancu)担任新局长。但维达尔的提名尚未经过参议院投票。

  假设她的任命得到确认,维达尔将担任未来USPTO局长的职务。2021年早些时候,美国联邦最高法院对美国诉Arthrex公司案的裁决赋予了USPTO局长额外的权力。

  局长现在有权代表专利审查和上诉委员会(PTAB)审查所有最终的PTAB决定并发布裁决。为了遵从Arthex案的裁决,USPTO已实施了一项方便局长审查的临时程序。

  在有关听证会上,维达尔同意专利资格是一个值得关注和进一步澄清的领域,因为法律尚未明确。

  02

  应对新冠肺炎(COVID-19)疫情

  USPTO激励发明者和公司继续开发与COVID-19相关的技术。USPTO的人类专利计划将设立一个新的奖项类别,以表彰那些为抗击疫情提供突破性解决方案的发明。

  获奖者将获得一份证书,USPTO将根据该证书对符合条件的事项进行加速处理,获奖者可以利用该证书获取发明转化所需的资金。

  作为2020年实施的COVID-19专利优先审查试点计划的配套项目,USPTO实施了COVID-19专利上诉快速通道试点计划。

  上诉人可通过该计划向PTAB提出单方上诉。但USPTO尚未收到任何此类请求。

  关于COVID-19专利优先审查试点计划的请求必须在2021年12月31日24:00前提交,以避免支付某些优先审查费用。

  作为2020年实施的COVID-19商标优先审查计划的配套项目,USPTO正在启动COVID-19商标上诉优先审查试点计划。

  根据该计划,商标审理与上诉委员会(TTAB)将加快审查相关申请的单方上诉程序并发布裁决。

  03

  修订专利律师资格

  USPTO修订了专利律师资格,扩大了参加专利律师考试的技术和科学资格清单。专利律师资格中的“技术和科学资格”有3类变化,包括:

  -扩展A类学位以包括以下B类通常接受的学位:航空航天工程、生物工程、生物科学、生物物理学、电子工程、基因工程、遗传学、海洋工程、材料工程、材料科学、神经科学、海洋工程和纺织工程;

  -扩展A类以包括A类学科中的学士后学位,例如硕士或哲学博士学位;

  -将B类修改为在化学、生物学和(或)带有实验室的生物学学满8个学期学时。

  04

  《商标现代化法》的实施

  2021年12月18日,USPTO实施了《商标现代化法案》,承诺为从申请到注册的过程提供更快、更有效的流程。

  此外,TTAB还实施了两项与删除程序和复审程序相关的新程序。但是,针对审查意见的较短响应期规定将不得不等到2022年12月1日才能实施。

  05

  2021年专利和商标申请及趋势

  与2020财年相比,2021财年在专利申请(包括实用专利、植物专利、外观设计专利申请以及再颁申请和继续审查请求)方面的变化很小。

  事实上,2021财年的专利申请(650703件)比2020财年(653311件)下降了0.4%。尽管专利申请的变化很小,但2021财年的专利首次审查意见的发出前等待时间增加到16.9个月。

  2020财年,专利首次审查意见的平均等待时间为14.8个月。2021财年的等待期增长了14.2%。然而,专利总的平均等待时间持平,为23.3个月。

  与专利申请不同,2021财年的商标申请量比2020财年大幅增长27.9%。2021财年提交的商标为943928件,而2020财年提交的商标为738112件。

  正如预期的那样,商标首次审查意见的平均等待时间比2020财年增加了110%,从2020财年的3个月增加到2021财年的6.3个月。

  06

  1100万件专利里程碑

  USPTO于2021年5月发布了第1100万件专利。第1100万件专利是在2018年发布第1000万件专利3年后发布的。根据最近的趋势,第1200万件专利至少会在2024年发布。

  来源:中国保护知识产权网


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